Кошки леса, гор и пустыни

Кошки леса, гор и пустыни

В лесах России каждый зверь-­хищник играет важную роль и занимает определенную экологическую нишу, но, несмотря на это, образ диких кошачьих не очень популярен.

Да и в древнерусских сказках представители кошкообразных появляются нечасто. Но такой загадочный неуловимый образ связан не только с сокращением среды обитания, но и с некоторыми биологическими особенностями самих кошек.

Засадный хищник

Их образ у нас ассоциируется с элегантностью, загадочностью и аккуратностью, и это неспроста. Большинство кошачьих являются хищниками-­засадчиками, часто не обладающими достаточной выносливостью, чтобы долго преследовать свою жертву. Кроме того, они должны уметь прятать от добычи признаки своего присутствия. Поэтому кошачьи и вылизывают себя часами, тем самым снимая остатки шерсти и грязи своим щетинистым языком-­щеткой. Аккуратность кошачьих заключается и в оставлении продуктов жизнедеятельности в одних и тех же местах, такая логистика помогает им не отпугивать добычу от всей территории. Осторожность также помогает кошачьим прятаться от более крупных хищников. Их повадки и подушечки на лапах позволяют им ходить бесшумно, что полезно как при охоте, так и при наблюдении за потенциальной опасностью. Кошка всегда держится на безопасном расстоянии и наблюдает за непрошеным гостем, когда тот заходит на ее территорию. Существует множество рассказов охотников и путешественников о бесшумном присутствии громадных тигров поблизости. Часто кошачьи являются символом силы, ведь они при охоте и защите используют передние лапы, когти которых имеют крючковатую форму и всегда остро заточены из-­за того, что выдвигаются только при необходимости и лишний раз не тупятся, исключением здесь является только гепард.

3.jpg

В славянской мифологии рысь ассоциировалась с заботливой матерью. Например, персонаж Арысь-Поле была обращена ведьмой в рысь, и только при плаче своего ребенка она была способна сбросить с себя шкуру рыси, накормить дитя и затем скрыться в лесной чаще

Светящиеся глаза

Кошки хорошо видят в темноте благодаря двухцветному зрению, позволяющему с большей контрастностью различать объекты, а большой размер глаз способствует, во‑первых, увеличению светочувствительности поверхности с фоторецепторами, а во‑вторых, отражает больше света сосудистой оболочкой глаз (тапетумом) на эти фоторецепторы, отсюда и происходит «свечение» глаз у кошек. Большие красивые светящиеся глаза кошек в древние времена вызывали ассоциации, связанные со светом и зрением. Так, латинское слово lynx (позднее заимствованное в другие языки), обозначающее «рысь», было взято из индоевропейского слова leuk, означающего «свет, яркость». Из-­за такой ассоциации Ян Гевелий в 1678 году назвал небольшое созвездие в честь рыси, имея в виду, что нужны рысьи глаза, чтобы различить маленькие звезды в этой части неба.

4.jpg

Канадская рысь — эндемик североамериканских лесов — почти в 2 раза меньше обыкновенной рыси

Рыси

Среднестатистический житель умеренной зоны, выходя в лес, чаще всего ожидает увидеть, из кошачьих, рысь. У представителей рода рыси (Lynx) поистине огромный ареал. Канадская рысь (Lynx canadensis Kerr, 1792) и рыжая рысь (Lynx rufus; Schreber, 1777) населяют Северную Америку. В Евразии, на территории Испании, встречается пиренейская рысь (Lynx pardinus; Temminck, 1827). А остальные территории заняты нашей обыкновенной рысью (Lynx lynx Linnaeus, 1758), которая населяла практически все Северное полушарие — от полярного круга Скандинавии до глухих таежных лесов Сибири, лесостепных угодий Центральной Азии и горно-­лесных территорий Кавказа, Алтая и даже Гималаев, но в Европе к середине XX века во многих местах была истреблена. Тем не менее рысь трудно встретить и на территории ее ареала, дело в том, что это очень осторожное животное, проводящее достаточно большое количество времени на деревьях, которые она часто использует для охоты. Как правило, забираясь на дерево, рыси выжидают добычу, и, когда ничего не подозревающая жертва подходит достаточно близко, зверь камнем бросается вниз на нее. В рацион рыси входят: зайцы, птицы, грызуны и иногда некрупные копытные, такие как косули, кабарги, пятнистые и северные олени, другие мелкие хищники. Масса тела и сила кошки позволяют ей быть способной даже на убийство человека.

Рысь и человек

На Балканах обликом рыси обладал бог смерти Жан Алыучу, и существовало выражение: «кого задрала рысь, тот не поправится». Тем не менее нет задокументированных случаев нападения рыси на человека, хотя если от человека будет исходить опасность для ее детенышей, то рысь станет яростно защищать свое потомство.


Человек с давних времен конкурировал с рысью за добычу. Дело в том, что иногда рысь охотилась на некрупный домашний скот, поэтому ее относили к вредным животным, которые подлежали истреблению, чему также способствовала высокая ценность меха. В результате из-­за охоты и конкуренции с другими хищниками, популяция этих кошек сильно сократилась. Но вредность этих животных очень преувеличена, рысь, как и многие другие хищники, играет важную санитарную роль, главным образом выбирая слабую и больную жертву. В скандинавской мифологии именно рысь была символом центральной богини природы Фрейи. В настоящее время рысям присвоен охранный статус, а во многих регионах ее популяции искусственно восстанавливают. Правда, все же продолжается фрагментация ареала из-­за браконьерства, разрушения территорий дикой природы и мягкости охотничьего законодательства в некоторых странах.

5.jpg

Кроме охоты, популяциям манулов угрожают изменения среды обитания производствами, добывающими полезные ископаемые, и травление вредителей сельского хозяйства. «Вечно недовольные» манулы не приручаемы, хоть в последнее время их активно разводят в зоопарках

Мифы и предания

Отношение людей к кошачьим прослеживается в некоторых сказаниях, преданиях, легендах. Например, в одной сказке центральной фигурой является очень суровый и мудрый отец Манул, которому жена родила льва, тигра, рысь и кота. Хотя Манулу непохожие на него сыновья не понравились, он решил каждого устроить в мире по качеству выполненного задания. Попросил Манул сыновей по очереди накормить его. Лев и тигр принесли манулу человечину, чем сильно разозлили отца, который не принял такого дара, и с тех пор лев и тигр стали врагами людей. Рысь принесла детеныша косули, на что Манул ей посоветовал охотиться на дичь и на овцу, но, завидев человека, убегать. А кот принес мышь, чем тоже разозлил отца, и тот сказал, что если кот не будет питаться с человеческой подачки, то не выживет.

5а.jpg

Манул

Сам манул, или палласов кот (Otocolobus manul; Pallas, 1776), и в настоящее время пользуется популярностью. И неудивительно, ведь это пушистое создание обладает довольно суровым видом, на котором сказался резко континентальный климат, где он обитает. Ареал манула хоть и простирается на довольно обширные горные территории Азии, но сильно фрагментирован. Селятся манулы в расщелинах скал и норах сурков, из которых «серьезным» взглядом с круглыми зрачками, как у больших кошек, окидывают просторы горных лугов, холмистых участков и степей. Этот вид кошек описал Петр Симон Паллас в одной из своих экспедиций к озеру Байкал. Хоть он и отнес манула к роду кошек (Felis), но в дальнейшем «палласову коту» было присвоено отдельное родовое название, переводящееся как «уродливое ухо», а видовой эпитет в честь народного названия остался.

6.jpg

На суровом виде манула сказалась его жизнь в суровом климате

Манул — значит быстрый?

«Манул» — монгольское слово, обозначающее «дикого кота», однако на некоторых тюркских языках это слово переводится как «быстрый». Возможно, таким эпитетом местные народы охарактеризовали ловкость горного хищника, ведь охотится он на грызунов и зайцев, что является достойной добычей для зверя размером с домашнюю кошку и весом в 4–5 кг. Правда, покрывающий манула густой мех (около 9000 волосков на см² от 2 до 7 см длиной), защищающий от широкого диапазона температур, разброс между крайними значениями которого в Азии может достигать до 80 ° C, не способствует быстрому бегу, а короткие ноги — маневрированию. Но камуфляж и осторожность нивелируют этот «недостаток».

Суровый горец

К зиме манулы отъедаются до 6–7 кг, и жировая прослойка помогает им переживать температуру минус 50 °C. Охотятся они круглый год из-­за отсутствия механизма впадения в спячку. Умение выживать помогло манулу пережить многие эпохи, видообразование которого завершилось 9–5 млн лет назад. Однако, при воцарении человека, качественный мех сыграл с манулом злую шутку, включив кота в меховой промысел. Сейчас охота на «палласова кота» запрещена во всех странах, кроме Монголии, где он уже с 2006 года занесен в список животных, находящихся под угрозой исчезновения.

7.jpg

Каракал по тюркски: «кара» — черный, «кал» — ухо

Таинственный каракал

У пушистого манула — сурового горца — на юге среди горячих песчаных дюн живет очень ловкий и свирепый родственник. В пустынях, степях и предгорьях Африки, Аравийского полуострова, Ближнего Востока, Малой и Средней Азии обитает таинственный каракал (Caracal caracal; Schreber, 1776). По одной из туркменских легенд каракал, благодаря своему острому слуху, помог одному раненому восточному принцу выбраться из зыбучих песков пустыни к людским поселениям. Само название каракала происходит от тюркских слов «кара» — черный, «кал» — ухо, что хорошо отражает его внешний вид: шкура цвета песчаника, на ушах торчащие черные кисточки, поэтому его и называют степной рысью. Столь большие кисточки на ушах усиливают звуковые сигналы, поступающие в уши. Также бытует мнение, что с помощью кисточек кошки друг друга различают и даже могут коммуницировать с сородичами.

8.jpg

Египтяне в древности поклонялись кошачьим. Головой каракала обладали некоторые проявления богини-¬воительницы Сехмет, а также их имела богиня-¬разрушительница Пахт — ночная охотница с зорким взглядом, вызывающая песчаные бури в пустыне. На фресках древнеегипетских храмов каракалы имели символ umm risha’t — матерь перьев, что наверняка было связано с теми же кисточками на ушах

Сородичи Большого Шлепы

Скульптуры сородичей Большого Шлепы (популярного героя мемов последних лет) охраняли гробницы фараонов, а также были найдены забальзамированные особи каракалов. Таинственность этим животным в древности придавал ночной образ жизни и скрытность — такие кошки стараются держаться подальше от человеческих поселений. Днем от изнуряющей пустынной жары каракалы скрываются в ущельях и норах других животных, и, только когда температура опускается ниже 20 °C, они выходят наружу. На птиц, грызунов, зайцев, небольших копытных каракалы охотятся в полете, используя мощные задние лапы, способные в прыжке поднять каракала на высоту 3 м. Часто каракалы охотятся на добычу размером в два раза больше себя. Иногда сородичи Большого Шлепы едят виноград для очистки желудка, как другие кошки едят траву. В последнее время каракалы все чаще упоминаются в Сети, потому что эти кошки, имеющие великолепный внешний вид, приручаемы, как и рысь.

Сожители человека

Издревле в Азии с ручными каракалами охотились на некрупную дичь, в том числе дроф, франколинов и других птиц, что делало их элитарным подарком наряду с гепардами, которых использовали для охоты на более крупную дичь. Каракалов даже использовали в неких аренах с голубями, где посетители делали ставки на количество пойманных каракалом голубей. Отсюда произошла британская идиома Throw the cat among the pigeons — «бросить кошку среди голубей». Это выражение применяют, когда говорят о нежелательных людях в некоторых компаниях. А в настоящее время существуют гибриды каракалов и кошек — каракеты. Несмотря на такую долгую историю сожительства с человеком, диких каракалов по ошибке считали вредителями скотоводства, хотя сами каракалы подходят к человеческим поселениям, только если сильно голодны, из-­за чего их популяция сильно сократилась.

9.jpg

Рыжая, или американская рысь — типичная рысь, но более мелкая, не такая длинноногая и широколапая

За долгую историю сосуществования с человеком кошачьи воспринимались нами весьма по-­разному, что мы можем наблюдать в культуре многих народов мира. Кошачьи успели получить роль питомцев, свирепых неуловимых хищников, важных участников трофических сетей, источника опасности, а также меха. Из-­за последнего многие подвиды были уничтожены, а ареал ныне живущих был сильно сокращен. К прессу со стороны человека добавляется конкуренция с другими хищниками, которые могут быть крупнее или менее специализированы, чем кошки. Поэтому, чтобы они не исчезли из дикой природы, важно уважать и защищать этих грациозных кошек.

10.jpg

Журнал №10

Добавить комментарий:

Пустое поле
Пустое поле